A segunda parte da entrevista de um dos maiores jogadores de poker do século, Isaac Haxton. Leia também a Parte 1:

Uma conversa de uma hora com Isaac Haxton no podcast Thinking Poker: calculando o ROI em torneios modernos, por que ele mudou para os MTT e qual seu estilo de jogo. Por que os jovens de 35 anos são mais fortes do que os de 25 anos? Como ganhar a vida com $5.000? E, claro, por que ele ainda usa máscara?

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CW: Quero voltar àquela janela de oportunidade que mencionei quando muitos de nós começamos a jogar poker. Basicamente, estes são os anos desde o início do boom do poker até a Black Friday. E a palavra-chave daquela época me parece ser “networking”, estabelecer conexões. Grupos de jogadores de poker alugaram casas juntos, jogaram online a partir daí e discutiram constantemente entre si sobre poker. Você teve algo parecido quando morava nas Torres Panorama, certo? As oportunidades de networking durante esse período foram únicas. Você acha que a ausência disso é um obstáculo ao desenvolvimento dos jovens jogadores?

IH: Provavelmente sim, embora eu tenha pouca ideia de como é hoje. Acho que essas oportunidades não desapareceram completamente. Pessoalmente, é claro, tive muita sorte de conhecer pessoas no Panorama que se tornaram meu círculo social de poker por muitos anos. Jogamos torneios juntos em Las Vegas. Steve O'Dwyer, Scott Seiver... Mas eu já conhecia o Scott da faculdade.

Steve O'Dwyer é o convidado do novo podcast de Daniel Cates. O conhecido high roller sobre seu conflito de alto perfil com a Lufthansa, contou como ganhar all-ins e também revelou todos os segredos dos seus amuletos da sorte.

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AB: Qual é a sua melhor lembrança da sua carreira no poker?

IH: Acho que deveria ser a mesa final do PCA. Eu não estava preparado para ir tão longe em um torneio como aquele, mas também não tinha ideia de como seria estar na mesa final da série WPT televisionada. Tudo foi completamente inesperado. Minha mãe e minha irmã voaram para ver a mesa final. Minha futura esposa também estava lá. Foi uma experiência muito estranha e maravilhosa, à qual nada antes e pouco depois se compara.

AB: Acho que parte da magia daquela época era que você podia chegar ao topo de um torneio como aquele, sem estar completamente preparado para isso. Bem, não exatamente despreparado...

IH: Isso mesmo, eu não estava nada preparado, comecei a jogar No Limit Hold'em e não tinha ideia do que estava fazendo. Antes disso, joguei Limit por quatro anos, ha-ha!

CW: Ah, isso responde à minha pergunta: como a mesa final do PCA se tornou sua primeira entrada no banco de dados do Hendon Mob?

IH: Três meses antes do torneio, fiz 21 anos e só consegui jogar o WPT em Foxwoods e alguns outros torneios pequenos nos quais não ganhei nenhum dinheiro. Joguei NL Cash online durante vários meses e o número de MTTs que joguei podia ser contado numa mão. Eu realmente não sabia nada.

AB: Naquela época, quase ninguém entendia! Era algo novo para todos.

IH: Sim, eu ganhava em $5/$10 NL na internet, com extrema facilidade. O poker em 2007 era um jogo bastante simples. Basicamente, minha estratégia se resumia ao seguinte algoritmo: jogar mãos iniciais razoáveis ​​antes do flop, apostar o pote toda vez que chegasse a minha vez e desistir no momento certo.

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CW: Tenho certeza que ainda funciona muito bem em muitos níveis.

AB: Esperávamos que houvesse muitas perguntas de haters no Twitter sobre o seu amor por máscaras, mas acabou que não foi tão ruim assim. Porém, quero lhe dar uma chance de falar: por que você ainda usa máscara durante o jogo?

IH: Obrigado pela pergunta. Para ser sincero, sempre achei estranho que poucas pessoas fizessem isso. É óbvio! Ainda uso máscara porque acho bom ter o mínimo de COVID possível. Quase chegamos a um consenso público de que tentar evitar a COVID traz mais problemas do que a própria doença e que as pessoas deveriam viver da mesma forma que em 2019. Considero esta visão um erro que não é apoiado por evidências.

É fácil entender como chegamos a esse ponto. Evitar a COVID é inconveniente, prejudicial para a economia, aumenta os custos para os empregadores. Os trabalhadores doentes devem ter licença médica para não infectarem outras pessoas, a ventilação deve ser reparada, as condições de trabalho devem ser melhoradas, o trabalho deve ser feito com testes e máscaras, etc. Tudo isso é caro. Por isso, a sociedade prefere pensar que a COVID não é mais um problema e que podemos adoecer constantemente com ela. Tal consenso é difícil de rejeitar a nível pessoal. No entanto, se nos voltarmos directamente para os dados, para a ciência, para as publicações, especialmente sobre o efeito a longo prazo da COVID, surge um quadro completamente diferente. Poderá continuar a ser um problema grave durante décadas. Ter COVID é algo entre “ruim” e “terrivelmente ruim”. Portanto, decidi pessoalmente que evitaria riscos tanto quanto possível. Posso exercer isso onde a maioria das pessoas não o faz. Eu poderia até colocar minha vida em pausa se quisesse. Não quero me isolar do mundo, estou disposto a correr alguns riscos, mas se no meu trabalho tenho a oportunidade de usar máscara de proteção, uso-a com prazer. Felizmente, eles não podem me demitir por isso.

AB: Você sente alguma negatividade dos outros jogadores por causa disso?

IH: Muito raramente. A atmosfera no Twitter é muito diferente da vida real. No entanto, jogo principalmente em torneios caros com um field pequeno, onde tenho boa relação com os participantes. Eles não vão começar um escândalo do nada. E mesmo quando jogo um torneio com um field grande, meus oponentes geralmente me conhecem. Meu status, suponho, não permite que eles fiquem indignados “em voz alta”. No entanto, ouvi de outros jogadores que usam máscaras que eles enfrentam regularmente atitudes negativas e hostis.

AB: Você já teve a sensação de que sua máscara confunde alguns, ou atrapalha seus oponentes, te dando uma vantagem adicional? Até porque você os lembra com sua vestimenta da existência da COVID.

IH: Sim, talvez isso aconteça de vez em quando, principalmente em torneios com fields grandes. Vejo que alguns dos meus oponentes ficam claramente envergonhados com a minha máscara. Eles não foram hostis, mas se comportaram de maneira estranha comigo.

AB: Aqui está outra pergunta do Twitter: “Ike é realmente tão calmo quanto parece visto de fora? Ele parece frio e completamente impassível. Isso é natural ou você reprime as emoções?"

IH: É natural, ha-ha! Pelo menos quando se trata de poker. Fora isso, sou uma pessoa bastante emotiva. Mas no poker, e mesmo antes, quando joguei outros jogos, nunca tive que lutar contra o tilt, não ficava triste depois das derrotas etc. Por alguma razão, tudo isso não me afeta. Aparentemente tive sorte com o “firmware”: dou muito mais importância à qualidade, ao processo, do que ao resultado. Se de vez em quando fico zangado na mesa de poker, não é por má sorte, mas por causa de um erro muito estúpido da minha parte. Por causa disso, algumas vezes até saí de um jogo muito bom, onde poderia facilmente ganhar dinheiro jogando meu jogo B ou C.

Uma vez eu estava jogando em uma mesa muito boa e vi errado o bordo. Era Omaha hi-low, havia apenas duas cartas baixas na mesa, dei call no river e anunciei que tinha o nut-low. Mas não tinha e paguei sem nada. A mesa era tão boa que eu tinha que jogar até cair da cadeira. Em vez disso, eu disse que tinha que ir embora, já que não conseguia nem ver o bordo direito. E eu fui embora.

CW: Quão próximos estão os melhores jogadores do mundo do GTO? 5%? Ou é muito pouco?

IH: Depende do que estamos comparando. Se considerarmos HU NL ou HU FL, ou seja, jogos limites, então podemos comparar todas as decisões e descobrir quantos BB/100 perdemos devido a erros. Mas para o cash 3-max nem sabemos a definição exata de GTO. Acho que as pessoas no poker claramente não entendem esse fato o suficiente. Sim, temos algumas respostas para jogar fora do heads-up, mas não são soluções exatas. Até acho difícil determinar exatamente o que são. Poucas pessoas realmente percebem que criar um solver para 3-max ou mais é magia negra. A matemática que funciona para HU não funciona para 3-max. Chegamos às respostas de outras maneiras e elas parecem funcionar. Pelo menos procuro jogar assim e não reclamar do resultado, ha-ha! Mas tudo isso é muito impreciso e não pode ser comparado com o algoritmo de trabalho que existe para HU.

E se adicionarmos a componente dos torneios de poker... Pegamos a magia negra e adicionamos o modelo ICM, que foi inventado há cerca de 20 anos para apostar em corridas de cavalos. Ha-ha-ha-ha!

Basicamente, temos impressões muito, muito detalhadas, mas elas são baseadas em dados muito, muito questionáveis.

Será interessante ver aonde isso nos levará nos próximos 5, 10 ou 20 anos. Na verdade, podemos estar muito perto da solução certa, apesar da falta de uma explicação clara do motivo pelo qual funciona. Esta é uma situação estranha.

CW: Espero que isso dê esperança aos nossos ouvintes, já que até os melhores jogadores do mundo estão longe de ser perfeitos.

IH: Ainda não conseguimos nem definir perfeição. Kkkkk!

CW: Há alguns anos escrevi um artigo baseado nas transmissões do Ike's Poker Masters. Prestei atenção nos sizes, e você foi um dos primeiros a usar tamanhos muito grandes sem posição. No artigo tentei entrar na sua cabeça e descobrir por que você jogava assim. Gostaria de agradecer ao Ike que, embora não nos conhecêssemos, concordou em ler o artigo antes de eu publicá-lo e, no geral, confirmou minhas suposições. Obrigado pela ajuda!

IH: Por favor! Foi divertido e não demorou muito.

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