Pegamos as informações de um ótimo vídeo sobre a história das cartas de baralho, mas se você preferir aprender sobre a história do poker, nós também temos um texto sobre isso.

História do poker: o ínicio de tudo?
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Você sabia que um cubo padrão de Rubik de 3x3x3, o número de diferentes combinações disponíveis é de aproximadamente 43 quintilhões? Isso é 43 com 18 zeros. Então, se, por exemplo, no exato momento do Big Bang, há 13,8 bilhões de anos, você tivesse começado a criar uma disposição única do cubo a cada segundo e continuasse a fazer isso desde então, agora, hoje, neste momento, você teria terminado aproximadamente 1% através de todas as combinações possíveis de apenas um cubo padrão.

Então, esse é o Cubo de Rubik. Agora, vamos para o mundo das cartas. Com um baralho clássico e padrão de apenas 52 cartas, o número total de combinações das cartas disponíveis não é 43 quintilhões; não é 43 com 18 zeros. O número total é aproximadamente 8, seguido por 67 zeros.

Claramente, as cartas têm sido uma parte bastante dominante da minha vida, e este é um vídeo que eu queria fazer há um bom tempo. Não é um relato extenso da história completa das cartas; como história, ela remonta há mais de mil anos, muito tempo atrás, através de todos os diferentes cantos do mundo e capítulos da história humana.

Então, primeiro, precisamos voltar no tempo, 2.000 anos antes, para a antiga China. Não para as primeiras das cartas, mas para as primeiras folhas de papel. O papel em sua forma moderna foi inventado há cerca de 2.000 anos, e desde aquele momento foi mantido muito bem guardado pelos chineses, quase como um segredo de estado. Era como uma tecnologia secreta. Em 751 d.C., na Batalha de Talas, forças islâmicas otomanas capturaram dois fabricantes de papel chineses.

Eles tiveram o segredo arrancado deles, e então, a partir dali, o segredo de como fazer papel se espalhou pelo mundo islâmico. Então, em 793 d.C., já havia fabricação de papel em Bagdá. Mas mesmo assim, ainda levou centenas de anos para chegar à Europa. Não havia fábricas de papel na Inglaterra até 1494, quase 1.500 anos depois de ter sido inventado na antiga China. Hoje, pensamos nisso hoje como uma mercadoria universal e facilmente disponível, mas na verdade, o papel era uma tecnologia incrivelmente avançada que levou quase um milênio e meio para se espalhar, desde sua gênese, ao redor do mundo. Conforme isso acontecia, começaram a aparecer novos tipos de tecnologias, como jornais, papel moeda e, claro, cartas. (Os sites de poker online vieram muito mais tarde).

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Atualmente, a maioria dos estudiosos e historiadores do tema concordam que as cartas podem ser rastreadas até a China do século IX, quando vemos referências escritas a um jogo chamado "o jogo das folhas". Não se sabe ao certo, e claro, as próprias cartas, sendo feitas de papel, não duram. O consenso é que esse foi o nascimento do que consideramos ser as cartas de hoje. E então, claro, como muitas coisas, elas se espalharam pelas rotas comerciais através da Ásia, Oriente Médio e, claro, eventualmente a Europa. Mas foi somente em 1371, centenas de anos depois, que vimos a primeira referência escrita a cartas na Europa, em um livro de rimas catalão.

O que é interessante, é que quase assim que aparecem no registro escrito, vemos rapidamente evidências de resistência e repressão das autoridades tentando reprimir e eliminar essa nova chegada incrivelmente popular. Então vemos isso na França, resistência na Espanha, Itália e Suíça, em todos os lugares – países tentando se livrar dessa nova importação que estava claramente dominando todos os níveis da sociedade. E isso continuou por décadas. Então, mesmo em 1461, quase cem anos depois que chegaram, a luta ainda estava acontecendo.

O Parlamento Inglês, em 1461, aprovou uma lei que dizia que sentar-se e jogar cartas, era estritamente ilegal em todos os dias do ano, exceto nos 12 dias do Natal. Além disso, por volta da mesma época, 1400 ou mais, também havia o que eram chamados de "fogueiras das vaidades". Essas eram basicamente lideradas por autoridades da igreja. Eles reuniriam as pessoas e diriam para irem para casa e coletar seus objetos pecaminosos, que eram chamados de "ocasiões de pecado". Eram jogos de gamão, livros, poesia, maquiagem, dados e, claro, cartas. Eles traziam de volta, e então juntos, eles jogavam esses objetos em fogueiras abertas nas ruas. Ao fazer isso, eles se purificariam, se purgariam desses objetos pecaminosos.

A igreja até se referia especificamente às cartas como "o livro de figuras do diabo". Então, havia claramente essa paranoia muito arraigada naquela época que provocou essa reação incrivelmente agressiva de tantas direções diferentes de uma maneira muito difícil de imaginar hoje. Hoje, enxergamos um baralho de cartas como um objeto tão inofensivo e inocente, mas na época, realmente não era visto assim. Era esse objeto novo, tentador, sedutor e exótico, mas aos olhos de muitos, era uma ameaça sombria, prejudicial e destrutiva à sociedade que estava se espalhando por todos os cantos do mundo. Mas, claro, apesar disso, as cartas continuaram seu avanço constante e ao longo dos anos 1400, continuaram a explodir.

Com isso veio um aumento na produção com a prensa de impressão: a prensa de Johannes Gutenberg e outras, o que significava que as cartas não precisavam mais ser meticulosamente pintadas à mão e ser tão caras, mas podiam ser produzidas em massa de maneira rápida e barata. Claro, com isso veio uma nova onda, uma nova explosão de popularidade. E então, claro, à medida que continuavam a crescer em termos de popularidade, também continuavam a crescer em termos de variação de design.

Na Alemanha, eles desenvolveram os quatro naipes: copas (hearts), as bolotas (acorns), os sinos (sinos) e as folhas (leaves), um sistema que ainda é usado em cartas alemãs hoje. Na Espanha, eles desenvolveram outros quatro naipes: moedas (money/denari), copas (cups/hearts), espadas (swords) e paus (clubs/batons). Novamente, se você for à Espanha hoje, muitas vezes verá esses baralhos espanhóis que usam esses quatro naipes.

Mas, de fato, os quatro naipes que usamos na maioria dos baralhos contemporâneos ao redor do mundo hoje, que todos conhecemos e amamos, ouros (diamonds), clubs (paus), copas (hearts) e espadas (spades), é um sistema que feio da França: Couer, Pique, Carreau e Trèfle. As razões desses quatro naipes terem se tornado muito populares foi por duas razões: as formas dos naipes eram muito simples; eles não tinham detalhes inatos. E o segundo era que eram apenas duas cores, preto e vermelho.

Claro, produzidos e vendidos em massa, havia variações.

Um uso particularmente poderoso de cartas de baralho nessa época ocorria em orfanatos por toda a Europa. E isso foi algo que vi alguns anos atrás em um museu em Florença, na Itália. O local costumava ser um orfanato. O que acontecia era que, quando um jovem pai ou mãe trazia seu bebê para deixar no orfanato, na porta ou janela do estabelecimento, às vezes traziam consigo uma única carta de baralho. Eles a rasgavam ao meio, guardavam uma metade consigo e deixavam a outra metade com o bebê. Assim, anos depois, se suas vidas mudassem e tivessem condições de cuidar da criança e quisessem levá-la de volta, poderiam trazer sua metade. O orfanato guardaria a outra metade nos registros. Eles poderiam juntar as duas partes e ter certeza de que se tratava da criança certa. Então, como eu disse, um uso muito poderoso e pouco conhecido de uma única carta de baralho há centenas de anos.

Com o passar do tempo, ao que parece, assim como aconteceu com a maconha nos EUA, as autoridades e o governo desistiram de lutar contra as cartas de baralho e decidiram apoiá-las, usando-as como fonte de tributação e receita extra. Na Inglaterra, inicialmente, isso se manifestou na forma de um selo, em uma carta principal: o ás de espadas, a primeira carta de um novo baralho. Haveria um selo na carta indicando que o imposto sobre aquele baralho específico havia sido pago.

Em 1765, isso se tornou ainda mais sofisticado. O escritório de selos em Londres passou a fabricar separadamente o ás de espadas. Se você comprasse um baralho que não tivesse esse ás de espadas, estaria jogando com um baralho incompleto. Pois teria então que comprar e pagar pelo ás de espadas extra no escritório de selos. E, de fato, era um crime grave forjar ases de espadas. Há a famosa história de 1805 de Richard Harding, um homem de Londres que foi acusado de forjar e distribuir falsos ases de espadas – claro, prejudicando o escritório de selos em sua receita extra. Ele foi julgado no Old Bailey em Londres, considerado culpado em setembro de 1805 e foi enforcado por seus crimes.

Nessa época, há também a famosa história que você deve ter ouvido falar de John Montagu, o Conde de Sandwich. John Montagu era um viciado, um jogador de cartas obsessivo. Ele costumava jogar em seu clube de Londres, um clube de cavalheiros. E dizem que em 1762, uma vez ele estava sentado lá, e estava tão absorto no jogo de cartas que se recusou a sair para almoçar. E ele pediu que a equipe lhe trouxesse seu almoço: a carne do almoço vinha envolta entre dois pedaços de pão. Dessa forma, ele poderia comê-lo sem sujar os dedos e continuar jogando. É claro que, com o tempo, seus colegas jogadores começaram a solicitar o mesmo. Eles diziam: 'Quero o mesmo que Sandwich'. E então, eventualmente, as pessoas simplesmente disseram: 'Vou querer um sanduíche'. Ou seja, o conceito de sanduíche surge deste jogo particular de cartas, graças ao vício de John Montagu, o Conde de Sandwich.

E também, a partir desse período, final dos anos 1700, 1790 – por volta da época da Revolução Francesa – alguns jogos de cartas começaram a ser criados usando os áes como a carta mais poderosa do jogo. Eles já existiam antes, mas acredita-se que houve um aumento na popularidade desses jogos, onde os áes se tornavam mais poderosos até do que as cartas reais, as cartas de corte do baralho, isso para simbolizar as camadas mais baixas da sociedade se levantando e sendo mais poderosas do que qualquer outra. É uma teoria interessante.

Não se sabe a verdade, mas é um conceito lindo e poderoso que nasceu da Revolução Francesa, de toda a ideologia que existia naquela época. Este é o momento em que, em muitos jogos, os Áses se tornam as cartas mais poderosas do baralho. Também nesse período, 1700-1800, mudanças físicas importantes foram introduzidas no baralho padrão de cartas.

Uma delas foi que as cartas da corte de repente se tornaram “reversíveis”. Até então, as cartas de corte tinham apenas um lado. Antigamente, se você estivesse segurando-as de um jeito errado, teria que girá-las para ver direito. Ao fazer isso, você daria uma “tell” para seus oponentes de que estava segurando cartas valiosas e altas. Então, elas foram feitas reversíveis, com uma cabeça no topo e outra na parte inferior.

Além disso, em meados de 1800, os símbolos foram introduzidos, os valores nos cantos das cartas. Dessa forma, você poderia usar as cartas em formato de leque; olhando apenas uma pequena parte do canto para saber o que segurarva. E com isso veio uma mudança importante, que foi o Valete – o Valete do baralho, que até aquele momento era amplamente conhecido como o Pajem (Knave). Mas é claro, o K do “Knave” era confundido com o K do King (Rei). Então, com isso, mudaram para Jack (Valete), JQK – Jack, Queen, King.

E então mais duas mudanças físicas: as costas das cartas que até então eram em grande parte brancas, simplesmente deixadas em branco, com as costas lisas, começaram a ter designs mais ornamentados e bonitos. Eles também arredondariam os cantos. Até então, as cartas de baralho tinham em grande parte ângulos retos, cantos afiados em ângulo reto. E ambas as coisas – costas em branco e cantos afiados – permitiriam que as pessoas as marcassem de várias maneiras. Você poderia deixar uma mancha ou um arranhão ou uma dobra em um dos cantos, e então saberia qual carta era. Introduzir designs nas costas tornou essas coisas certamente mais difíceis de serem feitas.

Portanto, houve algumas mudanças para conveniência e algumas para desencorajar as pessoas de trapacear. Agora, avançando rapidamente para a década de 1930, a história do Quinto Naipe, e há uma história particularmente interessante e pouco conhecida que envolve alguns dos principais fabricantes de cartas de jogar do mundo, incluindo a U.S. PCC, a United States Playing Card Company, uma das maiores do mundo. Eles se juntaram e tentaram introduzir um quinto naipe. Nos Estados Unidos, isso era um naipe verde chamado Águias (Eagles); no Reino Unido, era um naipe azul, chamado Coroas (Crowns). Mas isso não pegou.

E então, claro, ao longo do século XX, as cartas de baralho continuaram a evoluir e se transformar em todas as direções possíveis. Você teve cartas colecionáveis, cartas de beisebol, cartas de cigarro e cartas de Pokémon. Até 2019, Pokémon vendeu vinte e oito bilhões de cartas. Se você as colocasse uma sobre a outra, elas iriam da Terra à Lua e voltariam três vezes. Mas Yu-Gi-Oh!, que é outro, acredito ser um jogo de cartas colecionáveis japonês muito semelhante, vendeu 25 bilhões de cartas em seus 20 anos de história.

E há uma última história que quero compartilhar com vocês hoje, que é a história da Nintendo. Agora, a Nintendo é uma empresa global de videogame que nos deu o Gameboy e, claro, Mario, mas na verdade começou como uma simples fabricante de cartas que fornecia cartas de baralho para a máfia japonesa Yakuza. Isso remonta há 130 anos, por volta 1889, até uma pequena oficina em Kyoto, no Japão, onde um artesão local chamado Fusa Jiro Yamauchi criava essas lindas cartas de baralho chamadas Hanafuda.

Elas são muito específicas do Japão, ainda estão disponíveis e são menores que as cartas de baralho tradicionais. Costumavam ser feitas com casca de amoreira e nelas, em vez de números e valores, aparecem ilustrações muito ornamentadas. E ao fazê-las assim, explorarava uma lacuna legal no Japão, que proibiu quase todas os baralhos desde o ano de 1633. É claro que, desde então, a Nintendo passou a dominar todos os tipos de indústrias de brinquedos e videogames.

Olhando para o futuro, parece que hoje as cartas talvez não sejam tão populares em algumas partes do mundo como costumavam ser.

Em 1981, foi a Warrington's, o fabricante britânico de cartas de baralho, quem liderou uma pesquisa que descobriu, na época, há 40 anos, que metade da população britânica adulta jogava cartas regularmente. E com isso eles queriam dizer pelo menos uma vez a cada duas semanas, ou seja, uma vez a cada quinze dias ou mais, metade da população adulta do Reino Unido sentava-se à mesa para jogar cartas.

Atualmente, com todas as novas formas de entretenimento, esse número obviamente caiu. Mas, é claro, em muitas partes do mundo, as cartas continuarão a florescer e a crescer. Passei há alguns anos pela sede da Cartamundi, em Mumbai, na Índia. Conheci o responsável e ele me disse que só hoje, na Índia, eles compram 1 milhão de baralhos todos os dias. Então, como eu disse, é uma história de mais de mil anos.

É claro que os baralhos serão cada vez mais digitalizados online, mas tenho certeza de que o futuro dos jogos de cartas será sempre grandioso. Então aí está, apenas um pequeno passeio pelos muitos séculos de história e mistério das cartas de baralho. Espero que parte disso seja do interesse de alguns de vocês.