Fabiano Kovalski é um jogador profissional de poker que nasceu no interior de Santa Catarina em 19 novembro de 1987. Antes de migrar para os torneios (MTT), ele foi um dos melhores jogadores de sit and go (SNG) do mundo. Atualmente, ele é um dos donos do Samba Poker Team, principal time de poker do Brasil.

Fabiano Kovalski conheceu o poker depois de entrar na UDESC, Universidade do Estado de Santa Catarina. Depois de fazer algumas matérias de Ciências de Computação, ele percebeu que não era aquilo que ele queria para a vida — e o poker chegou de vez.

Kovalski começou jogando SNG e logo entrou no melhor time da modalidade na época, o SNG Team Pro. Depois de algum tempo, influenciado por Will Arruda, ele acabou migrando para os torneios, paralelamente a isso, surgia o projeto da Poker Vila.

Em 2011, veio então a chance de participar da Poker Vila. O 4Bet, maior time de poker da época, selecionou alguns jogadores para morarem juntos em uma mesma casa para respirarem e viverem poker. Entre os escolhidos estavam Thiago Crema, Rafael Moraes, Armando Sbrissa e, claro, Fabiano Kovalski.

A Poker Vila Tinha uma rotina clara de estudos e grind, além de contar com todo suporte para o bom desempenho dos jogadores, como cozinheira, área de entretenimento etc. Os jogadores só tinham que se preocupar em jogar poker e se desenvolverem como jogador.

O projeto foi um sucesso, mais tarde viria a Poker Villa II, mas com o fim da “primeira turma”, cada jogador seguiu seu rumo, dentro do 4Bet ou não.

Какой вид покера предпочитаешь?

Fabiano Kovalski percebeu que SNG era um jogo mais lucrativo que torneios, devido aos enormes benefícios de rakeback que o PokerStars dava a seus jogadores, e voltou para a modalidade de mesa única.

Ele foi Supernova Elite (antigo status do PokerStars que apenas alguns jogadores conseguiam e que davam benefícios que nenhum outro site de poker jamais deu) por três anos seguidos e o rakeback chegava a 70%. Segundo ele, era um jogo sem variância. Mas tudo mudou quando o PokerStars foi cortando esses benefícios até extinguir o programa de benefícios.

Aquilo foi um baque para jogadores de SNG. Os gráficos, que antes eram praticamente uma linha reta e constante rumo ao céu, ficaram mais parecidos com os eletrocardiogramas. A lucratividade dos SNGs caíram drasticamente e ele decidiu voltar para os MTT.

A nova transição para o MTT deveria ser relativamente tranquila. Os jogadores de SNG praticamente não erravam na faixa de 25 bbs ou menos. A única adaptação foi ter que aprender a jogar contra jogadores que eram muito piores tecnicamente quando se tratava desta faixa de stack, ICM etc. No entanto, Kovalski não contava com a variância e conhecia pouco sobre o assunto ainda.

A downswing em MTTs o fez procurar novos jogos novamente, começando a jogar torneios turbos, na época, com a ajuda de Ivan Santana. Seu desenvolvimento foi tão grande que ele foi chamado para dar aula no Samba Poker Team, que estava começando em 2013, e de lá não saiu mais. Ficou como sócio, a convite de Kelvin Kerber, e se tornou um dos melhores jogadores de torneios do mundo.

Os SNGs podem não ser tão lucrativos hoje em dia quanto foram para Kovalski. Mas você sabia que uma nova versão dos SNG são os Spin Go? Os jogadores que abrem conta pelo GipsyTeam possuem diversos benefícios nessas modalidades:

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Fabiano Kovalski tem quase $9 milhões em prêmios online, sendo o maior deles o vice-campeonato no do WPT Online Main Event, torneio disputado em 2021 no partypoker, com buy-in de $3.200 e que lhe rendeu $401.793. O evento tinha premiação garantida de $3 milhões e teve um grande overlay depois de registrar apenas 158 entradas.

No PokerStars, Kovalski ainda venceu o WCOOP por três vezes:

  • 2018 – Evento #31: $1.050 – H para $310.739
  • 2020 – Evento #59: $5.200 – H para $119.483
  • 2019 – Evento #19: $530 – H para $64.912

No GGPoker, ele ainda esteve perto de vencer o principal torneio do site. Em 2021, ele foi vice no $10.300 Super MILLION$ e levou $236.231.

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Fabiano Kovalski tem $1,7 milhão em premiações nos torneios ao vivo, o que o coloca como o 14º jogador que mais ganhou dinheiro na modalidade no Brasil.

Seus principais resultados em torneios live foram no EPT, que falaremos mais à frente, mas em 2022, ele quase ganhou um bracelete. No Evento #67: $7.000 Super Turbo Bounty, ele chegou como short na mesa final, mas em uma “runnada” incrível, ele ainda conseguiu alcançar o heads-up, perdendo para o argentino Nacho Barbero. Ele acabou levando $363.116 pelo vice.

Na Série Mundial, Kovalski tem 25 ITMs, sendo um deles no WSOPC, e $608,4 mil em ganhos

O European Poker Tour (EPT) de Barcelona sempre foi uma etapa especial para Fabiano Kovalski. Nos últimos anos, ele disputou todas as etapas da série que foram realizadas na cidade espanhola — sendo que três dos seus quatro melhores resultados ao vivo foram na parada de Catalã.

Em 2017, ele venceu um evento paralelo de 2.200 euros de buy-in e levou 93 mil euros de prêmio em um torneio que teve 283 entradas.

No ano seguinte, em agosto de 2018, ele esteve perto da mesa final do Main Event de 5.300 euros. Ao cair na 11ª posição do torneio, que teve 1.474 jogadores e 457 reentradas, ele ficou com a premiação de 98.900 euros.

E em agosto de 2022, Fabiano Kovalski conseguiu o melhor resultado de sua carreira, no Main Event do EPT de Barcelona. O torneio, que teve buy-in de 5.300 euros, contou com 1.686 jogadores e 608 reentradas, gerando uma prize pool de 11,1 milhões de euros, distribuídos entre os 328 melhores jogadores do torneio.

A mesa final do evento, que contou com outro brasileiro (Neville Costa), foi formada depois de um hero-call de Kovalski contra o holandês Michael Pinto:

Na volta do torneio, no dia seguinte, Kovalski, que tinha o segundo maior stack entre os seis finalistas (51 bbs) acabou caindo na quarta posição e ficando com a premiação de 565.280 euros. O resultado foi ainda mais especial porque Kovalski levou a mãe pela primeira vez para acompanhá-lo em uma viagem de poker.