Em 1985, TJ Cloutier perdeu o heads-up no Main Event das WSOP para Bill Smith. Bill nasceu em 1934, no Texas, e era um típico representante dos jogadores da velha guarda da época. Como Cloutier, começou sua carreira no poker depois de servir nas forças armadas. Smith até participou da Guerra da Coreia, depois retornou ao Texas, onde muitas vezes cruzou as mesas com Doyle Brunson, Brian «Sailor» Roberts e o mesmo Cloutier. Eles têm muito em comum com este último. Por exemplo, a esposa de Smith apresentou TJ a uma de suas amigas, eles acabaram se casando e ainda moram juntos. Cloutier admite que Bill era um de seus amigos mais próximos e ficava feliz em vencê-lo quando ele ficava bêbado. TJ tinha tal plano em 1985. Em quase todos os materiais sobre Smith, é citada a famosa citação de Cloutier, que também lembramos:

Ele foi o adversário mais tight de toda a minha carreira, mas jogou de forma excelente quando um pouco embriagado – ninguém lê adversários como ele nesta condição. Mas quando ele cruzou a linha e ficou muito bêbado, ele novamente começou a jogar de forma imbecil e imediatamente se tornou o pior jogador da história.

O Main Event de 1985 é geralmente considerado um «ponto de virada». Foi o último torneio «clássico» em que apostadores raiz, que começaram suas carreiras viajando pelo Texas em busca de jogo e trouxas, se reuniram no heads-up. Nos anos seguintes, eles foram substituídos por jovens insolentes de diferentes partes da América, como Phil Hellmuth, Johnny Chan, Huck Seed e outros.

Smith tem apenas três prêmios na World Series, e todos os três foram mesas finais do evento principal. Além do campeonato em 1985, ele terminou duas vezes em 5º lugar, em 1981 e 1986.

Por todas as suas realizações, Bill é um dos campeões mais obscuros da WSOP. Ele é o único vencedor do Main Event dos anos 80 que ainda não foi introduzido ao Hall da Fama do Poker. Todos os outros, Johnny Chan, Phil Hellmuth, Stu Ungar, Berry Johnston, Tom McAvoy, Jack Strauss e até Jack Keller, pouco conhecido do grande público, tornaram-se personagens proeminentes no mundo do poker e receberam esta honra.

Alguns anos atrás, Todd Brunson foi perguntado no Twitter: «Qual jogador você acha que merece o Hall da Fama, mas nunca chega lá?»

«Bill Smith», ele respondeu imediatamente.

E Erik Seidel escreveu há muitos anos que as eleições para o Hall da Fama nunca deveriam ser públicas, porque esse sistema faz com que jogadores pouco conhecidos, como Smith e «Sailor» Roberts, nunca sejam selecionados.

A lenda sobre a vitória de Bill no torneio principal tem alguns detalhes menos conhecidos. Em 1985, um jogador do Texas chamado Dale Suttle ganhou um satélite para o evento principal. Como a maioria dos regulares da época, Dale se especializou em cash games e tinha sérias dúvidas sobre suas habilidades em torneios. Mas seu bom amigo Bill Smith já era considerado um lutador experiente em torneios. Dale encontrou o amigo em um pequeno clube de poker de Dallas, em uma das mesas mais baratas. Smith não tinha dinheiro para dar o buy-in do Main Event, mas eles concordaram que ele jogaria o Main Event no lugar de Suttle e eles dividiriam o lucro pela metade. Smith jogou sóbrio até a mesa final. Suttle, que conhecia muito bem as feições de Smith, decidiu que isso poderia não ser suficiente para vencer. Ele mesmo levou o amigo ao bar do cassino Horseshoe, comprou 10 copos de conhaque e disse para ele beber um de cada vez, monitorando cuidadosamente sua condição.

Smith sempre evitou a atenção da imprensa, mesmo agora é muito difícil encontrar detalhes de sua biografia e fotos. Depois de vencer o torneio principal, os jornalistas pediram que ele contasse algo sobre si mesmo. «Não há muito a dizer», respondeu Smith. «Eu só bebo e jogo poker».

«Nunca vi Bill na mesa sem uma garrafa de Budweiser na minha vida», escreveu Barbara Enright certa vez. «Mas ele era um grande jogador».

Mike Sexton também confirmou em entrevista que Bill tinha dois atributos invariáveis ​​à mesa: uma garrafa de cerveja e um terno elegante. Ao mesmo tempo, de acordo com Mike, ele sempre permanecia muito amigável, e o grau de intoxicação não afetava seu comportamento de forma alguma. Outra característica de Bill é que ele nunca reclamou de bad beats.

Após sua vitória mais significativa, Bill voou para casa em Dallas em um jato particular. «Qualquer jogador de poker deveria experimentar isso pelo menos uma vez», disse a seus amigos. «Vencer o Main Event e voar para casa em um jato particular.»

No cash game, ninguém monitorou o grau de intoxicação de Bill, então o dinheiro não ficou com ele. Em maio de 1985, ele se tornou o campeão mundial, mas no próximo ano já encontrou dificuldade em encontrar dinheiro para o buy-in. Em maio de 1986, ele tinha apenas US$ 6.000 no bolso. Ele estava procurando patrocinadores na sala de poker do Horseshoe. Aqueles dispostos a investir foram encontrados, e Bill chegou à mesa final pelo segundo ano consecutivo. Pelo 5º lugar, ele recebeu $51.000.

Outra história sobre Smith é que ele e seus amigos organizaram um jogo ilegal em uma de suas casas. Certa manhã, todos os participantes foram presos pela polícia, mas liberados depois de algumas horas. Os jogadores imediatamente voltaram ao mesmo local e continuaram a jogar, mas a polícia mais uma vez levou todos para a delegacia. Isso foi repetido três vezes.

Após a mesa final em 1986, Smith não tem um único prêmio em torneios acima de $1.000. No final de sua vida, ele só podia pagar torneios de $20 e mesas de limit hold'em $4/$8 no cassino Gold Coast. Amigos queriam ajudá-lo. Bill conseguiu um emprego como gerente em uma das pequenas salas de poker de Las Vegas. Mas ele não ficou lá, o trabalho regular não combina com o alcoolismo. Em 1996, aos 61 anos, Bill Smith morreu em um hospital de Las Vegas, com sua esposa e filhos ao seu lado.

Há uma longa tradição na World Series: as paredes dos salões de poker são decoradas com retratos de todos os campeões anteriores. Por muito tempo, a foto do campeão de 84, Jack Keller, ficava ao lado da do campeão de 1986, Berry Johnston. Algumas fontes dizem que a família Smith por muitos anos não sucumbiu à pressão dos funcionários da Caesars Entertainment e não deu permissão para usar sua imagem. Eles explicaram isso pelo fato de que, mesmo após a morte, eles queriam ficar longe da atenção de estranhos. De acordo com outras informações, os representantes do cassino simplesmente não se esforçaram e, quando várias tentativas de contato com parentes não foram bem-sucedidas, eles desistiram dessa ideia.

Somente no outono de 2021, na última World Series, a bandeira de Bill conquistou seu lugar de direito no salão Amazon, do cassino do Rio.