No início de dezembro, Stephen Chidwick apareceu no podcast Winning the Game of Life. Desde então, Jason Koon ganhou alguns milhões nas Bahamas e tirou Chidwick do terceiro lugar na lista dos mais premiados de todos os tempos. Mas isso não tornou a conversa entre Daniel e Stephen menos interessante.

– Olá a todos! Hoje meu convidado é provavelmente o melhor jogador de torneios do mundo. 54 milhões de dólares em prêmios! Mas tudo começou com freerolls, pelo que eu sei. Como você entrou no mundo dos jogos em primeiro lugar?
— Olá, adoro jogos desde pequeno. Qualquer jogo: jogos de cartas, jogos de tabuleiro, videogames. Então, quando eu tinha 15 anos, conheci os freerolls e gostei deles. Você não paga nada, pode ganhar $10, isso é ótimo! Depois mudei para o SnG, ganhei dinheiro lá, passei por isso, e acabei no MTT.

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— “Passei por isso”, como assim?
— Atingi os limites mais altos disponíveis online. Os torneios pagavam mais, então foi para lá que fui. Mesmo assim, eu sonhava em um dia jogar os torneios mais caros contra os melhores jogadores do planeta. Então mergulhei de cabeça na vida de um profissional de poker assim que terminei os estudos. Às 18:00 meu alarme tocava, um lembrete de que era hora de entrar no torneio com rebuy de $109. Depois, uma sessão até de manhã, depois alguns vídeos de treinamento com CardRunners para então dormir. E assim todos os dias.

No PokerStars, Chidwick brilhou com o apelido de stevie444, no GG ele joga com seu nome verdadeiro

Então comecei a jogar ao vivo. Os steps no PokerStars ajudaram. O último era de $2.100 e lá você já poderia ganhar um pacote para uma série ao vivo. Havia muito valor nesses SNGs; muitas vezes, no de $2.100, havia muitas pessoas que chegaram lá desde os $3 ou $22. Estudei e ganhei algumas viagens. E rapidamente me apaixonei por viajar: é ótimo, você conhece o mundo, conhece pessoas interessantes.

— Era ótimo ser o Stephen Chidwick do final dos anos 2000! E agora não há mais os steps. Você pode ir à falência enquanto viaja.
— O lado bom dos steps era isso: a hospedagem estava incluída no pacote. Mas agora sim, você precisa ganhar muito dinheiro para poder cobrir todas as despesas.

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—Como você estudava o jogo?
— Estudei teoria muito. Sempre fui um jogador forte, mas com habilidades medianas, não tenho talento para poker. Mas sempre gostei de estudar: por exemplo, fui um dos primeiros a começar a trabalhar no Pio. Fiquei simplesmente cativado por seu poder: surgiram respostas para perguntas que simplesmente não podiam ser encontradas antes. Rapidamente ficou claro que uma revolução estava por vir. Então percebi: aqui está minha chance de progredir. E comecei a estudar teoria como um louco. Tudo o que conquistei é fruto deste trabalho.

Chidwick tem 310 premiações no Hendon Mob, 11 delas ultrapassam um milhão

—Parece que também descobri o solver cedo. Na minha opinião, a capacidade de trabalhar duro é muito mais importante do que qualquer talento. Talento é algo superestimado. Você de alguma forma estudou ICM separadamente?
— A experiência no SnG ajudou muito. Claro, o ICM influencia as decisões lá desde o início, mas estudei ICM; embora o modelo seja imperfeito, não há nada melhor. Graças a esta imperfeição, os torneios não serão totalmente resolvidos por muito tempo. Hoje, este é o formato de poker mais intacto de acordo com a ciência.

Se quiser obter a solução perfeita para uma mão de MTT, terá literalmente de realizar todo o torneio numa simulação, a complexidade é astronômica. Adoro como os torneios são únicos: você altera o tamanho do stack ou o número de jogadores na mesa e obtém um cenário completamente diferente.

— Conte aos nossos telespectadores algo útil sobre o ICM!
— Para mim, uma das maiores descobertas foi que você pode jogar de 3bet-fold e 4bet-fold com stacks relativamente pequenos. Isso se deve ao fato de o custo das fichas no torneio ser diferente. De modo geral, as últimas fichas são as mais valiosas. Em um cash game você não pode fazer 4-bet com metade do stack e desistir porque as pot odds irão forçá-lo a pagar o resto. E no MTT, meio stack é muito menos que 50% do seu EV. Cerca de 20% ou mais. E isso permite que você aumente e desista lucrativamente com 9 bbs ou jogue 3-bet-fold com 15 bbs.

— Você se lembra de alguma mão em que houve uma decisão de ICM particularmente difícil?
— Sim. Estávamos com 4 jogadores no Triton Million, Bryn Kenney era o chip leader e eu era o segundo stack. Aaron Zang e Dan Smith tinham stacks menores e ambos jogavam muito tight. Abri no cutoff, houve dois folds e Bryn foi all-in no big blind, com um stack efetivo de 30 BB. O solver aqui mostrará um range de call super estreito, para não correr o risco de ser eliminado antes dos shorts.

Mas pensei que se ganhasse as perspectivas no torneio seriam fantásticas. E Bryn já vinha pressionando muito, jogando todas as mãos, e eu, com segundo stack, não pude resistir. Mas se ganhasse all-in, poderia aumentar com quaisquer duas cartas. E paguei o push com , apostando na liderança em fichas. Ele mostrou KJo e me eliminou. Em dólares, naquela mão, jogamos por pelo menos 10 milhões.

Brin acabou dividindo a premiação no heads-up. Muitas pessoas provavelmente ficaram surpresas com meu call. Ainda não sei se fui longe demais. Tudo depende de quantos pares pequenos e ases do mesmo naipe ele vai all-in. Mas mesmo que sejam muitos, o solver ainda dará call com TT+ ou algo assim.

—Mas você não apresentou outro argumento importante para pagar!
– Melhor do que vencer o torneio?

— E tem o fato de também sentar em uma mesa onde Bryn Kenny pode se dar ao luxo de pressioná-lo! Vale a pena pagar apenas para se livrar dessa perspectiva.

Martin Zamani visitou o podcast de Doug Polk e expôs um suposto sistema de fraudes de Bryn Kenney e seus cavalos.

Leia

— Você parece bastante ameaçador na mesa, todos aqueles longos olhares direto para a alma do seu oponente...
De jeito nenhum, não faço isso de propósito.

— Droga, seria engraçado se você dissesse: sim, eu como esses fracotes no café da manhã! Então, vamos falar sobre o que você faz especificamente. Você segue um regime? Vai ao ginásio?
— Sim, os grandes jogadores não chegam a lugar nenhum sem habilidades interpessoais. Estou sempre em busca de oportunidades para melhorar, tanto como jogador quanto como pessoa. Gosto muito de encontrar meus pontos fracos e trabalhar neles. Então, sim, tento levar um estilo de vida saudável, comer bem e dormir o suficiente. Agora uso a pulseira fitness Whoop; a propósito, é a mesma que você está usando. Para ter sucesso no poker, o estilo de vida é tão importante quanto a habilidade. É uma pena ter percebido tão tarde o quanto o exercício regular ajuda na resistência e na preparação mental.

—Quais exercícios foram mais úteis para você?
— Não gosto de ir à academia, prefiro outro tipo de atividade. Por exemplo, adoro escalar. Até abri algumas academias de escalada na França, um ótimo esporte. Este é um ótimo exercício e abre caminho para conhecer outras pessoas. Também comecei recentemente a jogar tênis.

— Stephen Chidwick tem um negócio na França, nossa! Como o exercício nas mesas ajuda? Como você mede isso em geral?
—É difícil, claro. Tenho um diário onde anoto algumas métricas durante cada intervalo, com base em vários critérios. Por exemplo, quando eu estava focado, como me sentia? E então pela dinâmica você pode ver como tudo isso muda dependendo de quanto tempo jogamos, quanto dormi na noite anterior, etc. Em geral, se me exercito regularmente, sinto-me mais feliz, menos chateado por perder mãos e jogo melhor.

— Acho que o sono é o mais importante de todas as coisas que você listou. Você conhece o livro “Por que dormimos”? Recomendo muito a leitura para todos. Isto explica, entre outras coisas, que uma pessoa pode sentir-se constantemente 25% pior do que se sentiria de outra forma, simplesmente porque dorme mal e nem sequer percebe isso.
— Sim, a pulseira fitness abriu meus olhos para muitas coisas. Por exemplo, eu nunca teria pensado até que ponto beber apenas uma taça de vinho à noite pode afetar a qualidade do seu sono.

A pulseira fitness usada pelos dois protagonistas do podcast é fácil de comprar, mas só funciona com assinatura.

— Achei que uma taça de vinho trazia muitos benefícios à saúde!
— Não, isso é uma falácia. Existem alguns benefícios, mas as consequências negativas são mais significativas.

—Você se interessa por espiritualidade ou alguma prática?
—As ideias do Budismo estão próximas de mim. E, em geral, a religião é uma coisa interessante. Gosto de ler e pensar sobre como isso afeta nossa percepção do mundo.

— Algumas perguntas rápidas no final! O que as pessoas não entendem sobre você?
—Elas acham que estou com raiva e triste.

—Quem está triste, você?
— Bem, taciturno. Sempre fui bastante ansioso, tenho dificuldade em iniciar conversas e coisas assim. As pessoas muitas vezes confundem isso com hostilidade.

— Gente, Stephen Chidwick é muito simpático, acredite! Ele é definitivamente mais legal do que eu! Ok, e a última coisa: compartilhe um pouco da sabedoria que você vem buscando há muito tempo.
—Tive muitos problemas psicológicos na minha juventude. Fui ao médico, me deram remédio e nada me ajudou. Se ao menos alguém tivesse vindo até mim e dito: “Cara, você deveria se exercitar e não comer porcarias”...