Michael Matusow, nascido em 30 de abril de 1968, é um jogador profissional de poker americano que reside em Henderson, Nevada. Conhecido pelo apelido de "The Mouth" (A Boca), ele ganhou esse apelido por falar muito nas mesas, provocando e até xingando seus adversários.

Nos anos 90, ele começou a levar o poker a sério, inicialmente trabalhando como dealer e, posteriormente, como jogador profissional. Entre suas conquistas estão quatro braceletes da World Series of Poker (WSOP) e o título do Torneio dos Campeões da WSOP de 2005.

Em maio de 2009, ele lançou a autobiografia "Check Raising the Devil".

Nascido em Los Angeles, Califórnia, Mike Matusow foi introduzido ao mundo do poker aos 18 anos, quando começou a jogar video poker no Maxim Casino. Ele jogou tanto que acabou sofrendo de lesão por esforço repetitivo (LER) nos ombros e braços. Nesta época, ele chegou a roubar dinheiro da bolsa de sua mãe para jogar e até frequentou reuniões dos Jogadores Anônimos. Ele aprendeu o Texas Hold'em em 1989, ensinado por um jogador profissional chamado Steve Samaroff.

Na WSOP de 1998, Mike Matusow financiou parte da taxa de entrada de Scotty Nguyen em um evento satélite para o Main Event de Texas Hold'em com buy-in de $10.000. Nguyen ganhou a vaga e o torneio, dando a Matusow $333.333 em retorno pelo seu apoio financeiro. No ano seguinte, Matusow ganhou seu primeiro bracelete da WSOP, derrotando Alex Brenes em um evento de No Limit Hold'em com buy-in de $3.500.

Em 2001, ele terminou em 6º lugar no Main Event da WSOP. Matusow relata que a mão decisiva foi quando ele foi blefado pelo eventual campeão, Juan Carlos Mortensen, mas não confiou em seus instintos para dar o call.

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Em 2002, Matusow conquistou seu segundo bracelete, vencendo um torneio de Omaha Hi-Low com buy-in de $5.000. No heads-up, ele derrotou ninguém menos que Daniel Negreanu.

Matusow versus Negreanu, em 2002 (foto: Card Player)

Na WSOP de 2005, Mike Matusow voltou à mesa final do Main Event e terminou em 9º de 5.619, faturando $1 milhão. Meses depois, ele venceu o Torneio dos Campeões em um duelo contra Hoyt Corkins, ganhando mais $1 milhão e se tornando o primeiro jogador a conquistar dois prêmios de um milhão em um mesmo mesmo ano. Também ficou em terceiro no Torneio dos Campeões do ano seguinte, ganhando $250,000.

Em 2008, Matusow conquistou seu terceiro bracelete em um evento de No Limit 2–7 Draw, com rebuys e buy-in de $5.000, no heads-up, ele venceu Jeff Lisandro. Naquele mesmo ano, ele fez outra deep run no Main Event, terminando em 30º entre 6.844 jogadores.

Foto: Card Player

Em 2013, ele ganhou seu quarto bracelete e último bracelete no torneio $5.000 Seven Card Stud Hi-Lo, derrotando um dos maiores especialistas de cash games mixed, Matthew Ashton.

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Os braceletes de Mike Matusow:

AnoEventoPremiação
1999$3.500 No Limit Hold 'em$265.475
2002$5.000 Omaha Hi-Low Split 8 or Better$148.520
2008$5.000 No Limit 2–7 Draw w/Rebuys$537.862
2013$5.000 Seven Card Stud Hi-Lo Split 8 or Better$266.503

Em outubro de 2004, Mike Matusow chegou à mesa final do World Poker Tour (WPT) no UltimateBet Aruba Classic, ganhando $250.000 pelo terceiro lugar. Em 2006, foi vice-campeão para Tony G no WPT Bad Boys of Poker II. Também apareceu no Poker Superstars III, vencendo o torneio e levando $500.000, e participou das segunda, terceira, quarta e sexta temporadas do High Stakes Poker. Em 2007, fez sua estreia no European Poker Tour (EPT), mas foi eliminado no primeiro dia. Seus resultados lhe renderam um contrato de patrocínio com o Full Tilt, que terminou quando o site foi fechado após a Black Friday, em 2011.

Em julho de 2007, ele ficou em segundo lugar no WPT Bellagio Cup III, ganhando $671.320. Em 2008, chegou a outra mesa final do WPT, terminando em 6º e ganhando $124.048. Em 2013, venceu o NBC National Heads-Up Championship, derrotando Phil Hellmuth na final.

Até agosto de 2023, seus ganhos em torneios ao vivo eram de $10,3 milhões, com $4,9 milhões vindo da WSOP.

Mike Matusow sempre morou em Henderson. Ele é judeu e frequentemente usa uma corrente de ouro com o símbolo hebraico 'chai'. Durante sua vida, ele teve vários problemas pessoais e financeiros, incluindo questões com drogas e uma temporada na prisão em 2004 e 2005.

Naquela época, ele foi pego fornecendo ecstasy e remédios controlados para um policial disfarçado que fingiu ser amigo de Matusow para ganhar sua confiança. Após vários meses da "Operação Sting", a Polícia Metropolitana de Las Vegas o prendeu e ele foi acusado de seis crimes de categoria A, todos relacionados com drogas. Mais tarde, graças a um acordo com a justiça, ele ficou apenas seis meses na prisão.

Em 2010, Ted Forrest e Mike Matusow fizeram uma aposta que chamou a atenção de todos. Ted, que pesava 85 kg, apostou que entre 15 de julho e 24 de setembro ele poderia chegar a 63 kg, ou seja, perder 22 kg. As odds eram de 13:1, ou seja, Matusow colocaria $1.9 milhão em jogo contra $150.000 de Ted.

Ted Forrest

No final das contas, Forrest saiu vitorioso. No entanto, Matusow pagou apenas $70.500 de sua dívida, o que levou Forrest a criticá-lo publicamente diversas vezes, chegando até a desafiá-lo para uma luta. Em resposta, Matusow afirmou que não está disposto a mudar seu estilo de vida para pagar a dívida.

Justin "BoostedJ" Smith, que tinha 10% da ação, pagou sua parte da dívida para Forrest. Na época, Matusow afirmou que esperaria 6 meses para pagar a dívida, pois não tinha certeza se Forrest sobreviveria. Ele alegou que Forrest perdeu todos os músculos ao redor do coração e poderia ter um ataque cardíaco a qualquer momento. Após esse período de espera, Matusow prometeu que pagaria $5.000 por semana

Depois de anos, Matusow alegou que eles estavam bêbados quando fizeram a aposta e que ele não queria apostar porque não podia perder tanto dinheiro. Ele também mencionou que o Full Tilt Poker roubou seu dinheiro e que ele vinha lutando para sobreviver desde então.

Aposto que depois de ler a empolgante história de Mike Matusow, você ficou com vontade de jogar poker, certo? Pois o melhor lugar para matar a vontade a qualquer momento é na internet — e para usufruir ao máximo de bônus, promoções, torneios gratuitos e cashback, basta abrir sua conta em um site parceiro através do GipsyTeam.

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