Se alguém ficou surpreso com a 17ª vitória de Phil Hellmuth no bracelete na 54ª World Series of Poker anual deste verão, é porque este alguém não tem prestado atenção no mundo do poker nos últimos anos.

Brasileiro Kelvin Keber terminou na 4ª posição.

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Hellmuth está agora com 59 anos e ganhou seu primeiro bracelete nos anos 80. Por alguma razão, esse fato levou muitos a acreditar que os melhores anos do Poker Brat já ficaram para trás. Na realidade, pode-se argumentar que Phil não é apenas o GOAT dos torneios, mas ele pode até estar correto sobre ser o maior jogador de torneios no momento.

Embora Hellmuth tenha o dobro da idade de alguns dos magos mais bem classificados do poker atualmente, seus resultados falam por si. O nativo de Wisconsin continua sendo o jogador mais condecorado do WSOP no geral, com uma liderança aparentemente inalcançável em braceletes (17), enquanto está em terceiro lugar em ganhos ($17,9 milhões) e em terceiro lugar em ITMs (202) . Tire os prêmios online e ele estará na liderança.

Ele não apenas venceu o evento principal (1989) em Las Vegas, mas também venceu o evento principal da WSOP Europe (2012). Hellmuth e Josh Arieh são os únicos competidores a ganhar um bracelete em cada um dos três locais históricos da WSOP (Binion's, Rio e Las Vegas Strip), e Hellmuth é o único jogador a ganhar um bracelete em cinco décadas diferentes (anos 80, anos 90, anos 2000, anos 10 e anos 20).

Mesmo que você tirasse suas vitórias, ele ainda teria um dos melhores recordes da série de verão, tendo terminado em segundo lugar incríveis 14 vezes e em terceiro outras quatro vezes. Ele tem 61 mesas finais no total!

Mas o que pode chocá-lo é o quão recente foi o sucesso de Hellmuth na série, já que a segunda metade de sua carreira provou ser mais condecorada do que a primeira.

Neste verão ele chegou ITM 13 vezes e, além de sua vitória no evento $10.000 Super Turbo Bounty para $803.818, ele quase chegou em outras três mesas finais. No ano passado, ele ficou em segundo lugar em um evento de $3.000 de no-limit, chegou em duas mesas semifinais. Em 2021, ele estabeleceu o recorde de mesas finais num verão: sete.

Contando apenas os últimos 20 anos, essencialmente toda a duração do boom do poker, Hellmuth tem tido uma média de 8,5 ITMs e pouco menos de duas mesas finais por verão, com uma vitória de bracelete em anos alternados! Ninguém mais na era moderna chega perto.

A Card Player conversou com Hellmuth após a série e falou sobre o bracelete nº. 17, o mais recente boom do poker, o respeito de seus colegas e por que ele se vê como um dragão cuspidor de fogo.

CP: Tivemos muitos torneios que quebraram recordes este ano na série, incluindo o evento principal. Você se sente bem com a saúde atual do ecossistema do poker? Você se sente bem em relação ao futuro do poker?

PH: [É um] boom do poker! É incrível! Neste momento, neste exato momento, o poker é o maior que já existiu!

Acredito que a pandemia trouxe novos jogadores ao nosso belo jogo (os jovens de 18 a 24 anos estão de volta em massa) e também 100.000 jogadores “aposentados”. Esses jogadores aposentados estão melhores agora do que eram naquela época (a maturidade ajuda!) quando pararam de jogar e estão gostando do jogo novamente. Além disso, os jogadores aposentados têm mais dinheiro e melhores habilidades de gestão de dinheiro.

CP: Houve também um número recorde de eventos oferecidos, incluindo mais eventos online do que nunca. Quando você começou em 1988, havia 12 eventos. No próximo ano, haverá mais de 100 braceletes em disputa, sem incluir a série online e Europa/Bahamas. O que você acha de tantos eventos de braceletes no calendário?

PH: Eu gostaria que houvesse menos braceletes a cada ano. 100 é demais, e provavelmente há 150 por ano agora com as outras séries.

Uma coisa que definitivamente precisamos é ter categorias separadas para estatísticas WSOP online e do mundo real . E acredito que eles acabarão por separá-los.

CP: Vamos conversar sobre sua agenda. Quantos eventos você jogou neste verão? Parece que você teve mais cuidado ao tirar uma folga e descansar. Você sente que valeu a pena?

PH: Acabei jogando 33 torneios no total, sem incluir os eventos online. Isso é muito menos do que qualquer outra pessoa que estava 'jogando seriamente' pelos braceletes da WSOP ! Provavelmente tive de 10 a 12 dias de folga total.

[Para ser honesto], eu precisava de um descanso extra, especialmente aos 58 anos. [Nota do editor: Phil completou 59 anos em 16 de julho].

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CP: Entrar ITM 13 vezes já seria um ótimo verão, mesmo que você não ganhasse um bracelete. No geral, quão feliz você está com a forma como jogou? Há alguma situação que você gostaria de ter de volta?

PH: Quer dizer, posso pensar em dois erros que cometi em alguns eventos. Ambos provavelmente me custaram uma mesa final! E houve algumas vezes em que joguei perfeitamente, mas enfrentei algumas turbulências.

CP: Mesmo que o field seja mais difícil quando restam apenas algumas mesas, é aí que parece que você tem a sua maior vantagem. Ninguém ataca e defende melhor nos estágios finais de um torneio. A que você atribui esse sucesso? Paciência? Experiência?

PH: Você sabe, paciência é super importante! Mas a paciência pode ser superada por uma “boa leitura”. Minha habilidade de leitura é o que chamo de “magia branca”. Posso desistir de mãos super fortes ou pagar com mãos muito marginais se tiver uma boa leitura.

Além disso, há um momento e um lugar para mudar de marcha. Sou bom em saber quando jogar mais rápido.

CP: Seu histórico na série é notável e ninguém tem mais experiência quando se trata de deep runs e mesas finais. Quando foi a última vez que você ficou nervoso à mesa?

PH: Eu não fico nervoso. Às vezes fico estressado, como quando estou cansado e perdendo potes.

Por exemplo, fiquei estressado no evento $10.000 HORSE. Eu estava muito cansado e ficamos com 11 jogadores por quatro horas seguidas. Eu estava tão concentrado que parecia que terminaria em primeiro ou segundo. Em vez disso, perdi vários potes que “deveria ganhar”. [Nota do Editor: Hellmuth terminouem 11º]

CP: Imagino que se eu jogasse minhas cartas exatamente da mesma maneira que você faria, o resultado seria diferente. Alguns jogadores fazem de tudo para jogar potes com você, e outros têm medo de jogar contra você. Como você descobre quem é quem?

PH: Tenho um grande conhecimento da minha imagem e sei perfeitamente como tirar vantagem dela.

Todo mundo sempre pensa que eu tenho isso e, na maioria das vezes, eu realmente tenho. Mas aí, quando eles param de me pagar, tenho que aproveitar isso e blefar muito mais.

CP: O evento turbo de $10.000 que você ganhou foi uma verdadeira maratona, terminando na manhã seguinte ao início. Como você se sentiu durante o caminho? Você gostaria que eles tivessem parado o jogo para que a mesa final pudesse ser transmitida, ou você acha que jogar funcionou a seu favor?

PH: Sinceramente, eu queria parar de jogar. Eu queria jogar para o mundo, AO VIVO no PokerGO! [Phil] Ivey opôs-se quando estávamos na mesa final, e eu disse-lhe que ele 'não iria ditar a política!'

Foi tenso por cerca de 30 segundos, mas então Ivey se explicou para mim e rimos disso. Disseram-lhe que seria um torneio de um dia e ele havia planejado isso. [Eu] acabei eliminando-o em sexto lugar.

Quando estávamos com cinco jogadores, perguntei aos jogadores se eles queriam voltar às 16h. No entanto, dois deles queriam jogar, então jogamos.

Uma vantagem para mim foi que não houve haters! Minha última mesa final da WSOP trouxe alguns caras que estavam bêbados e muito, muito fora da linha. Embora, se o problema tivesse acontecido em 2023, acredito que o WSOP estava preparado para expulsar os haters!

CP: Eu não consegui acreditar que você estava na cerimônia em memória de Doyle Brunson apenas algumas horas depois e ainda tinha gasolina o suficiente no tanque para fazer um discurso para uma grande multidão. Você devia estar cheio de adrenalina!

PH: Eu não dormi nada antes do tributo a Doyle, tendo ganhado o bracelete às 5 da manhã. Mas eu simplesmente não podia perder. Falei sobre Doyle de coração. Acho que as pessoas gostaram, e esse é o ponto.

CP: Ao longo da série nas redes sociais você fez referência ao simbolismo de um dragão. Qual é o significado do dragão?

PH: Eu sou um dragão chinês. Na verdade, minha esposa Kat e meu melhor amigo Chamath Palihapitiya também.

[Nota do editor: Palihapitiya é investidor que ajudou a lançar o Facebook e é dono de um dos braceletes de Hellmuth. Hellmuth doa todos os seus braceletes, exceto o da vitória no evento principal de 1989. O bracelete nº 17 foi para o co-apresentador do podcast de Palihapitiya e o colega empresário David Sacks]

Eu estava jogando tão bem e estava tão frustrado por não conseguir chegar às mesas finais que postei algo no Twitter sobre cuspir fogo. Então, mencionei que era um dragão e postei a foto de um dragão. Esse post aconteceu às 14h30, às 5h eu estava com o bracelete!

Então, estou me inclinando para o conceito de dragão!

CP: A última vez que você foi entrevistado pela Card Player , você disse que tinha ambições de ser bilionário. Como vão as coisas? Eu sei que você tem assessorado diversas empresas e até se tornou dono de uma sala de jogos no Texas.

PH: Fui 'consultor' oficial de quase 20 empresas. O que isto significa? Dou consultoria a uma empresa em troca de 2% a 3% da empresa e costumo investir meu próprio dinheiro também.

Dou ao fundador conexões com oito pessoas poderosas (celebridades, bilionários, líderes empresariais) que podem ou não investir, postagens nas redes sociais e uma hora por mês para uma 'ligação estratégica'. (Não durante aWSOP !) Mudei a trajetória de algumas empresas! E agreguei mais valor do que meus 2%-3% a todos elas (com uma ou duas exceções).

Meus fundadores contam a outros novos fundadores o quanto eu os ajudei, e então os novos fundadores vêm até mim. Acredito que serei bilionário quando tiver 76 anos. Mas, sacrificarei zero da minha saúde para chegar lá! Minha agenda está perfeita agora.

CP: Os haters têm estado terrivelmente calados já há algum tempo. Parece que a maré mudou e agora você está recebendo o respeito que merece?

PH: Sim, exatamente isso. A maré mudou e os maiores jogadores, como Shaun Deeb, deram-me o estatuto de GOAT e reconheceram que sou o melhor jogador de torneios do mundo neste momento. Meus resultados nos últimos 20 meses são uma evidência sólida disso. Mas é claro que grandes como Shaun ainda planejam me ultrapassar!

É bom ter um reconhecimento real. Embora os grandes jogadores de segundo nível (classificados entre 8 e 80 no mundo) ainda não me dêem isso. Caras neste nível não entendem a grandeza do poker e nunca alcançarão o topo.

Ivey sabe o quão incrível eu sou, e eu sei o quão incrível ele é. Eu sempre digo: 'Os grandes sabem quem são os grandes'.

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As 17 vitórias de Phill Hellmuth na WSOP:

AnoEventoPrêmio
1989$10,000 Main Event$755,000
1992$5,000 Limit Hold’em$168,000
1993$1,500 No-Limit Hold’em$161,400
1993$2,500 No-Limit Hold’em$173,000
1993$5,000 Limit Hold’em$138,000
1997$3,000 Pot-Limit Hold’em$204,000
2001$2,000 No-Limit Hold’em$316,550
2003$2,500 Limit Hold’em$171,400
2003$3,000 No-Limit Hold’em$410,860
2006$1,000 No-Limit Hold’em Rebuy$631,863
2007$1,500 No-Limit Hold’em$637,254
2012$2,500 Razz$182,793
2012€10,000 Main Event$1,333,841
2015$10,000 Razz$271,105
2018$5,000 No-Limit Hold’em$485,082
2021$1,500 No-Limit 2-7 Lowball$84,851
2023$10,000 Super Turbo Bounty$803,818
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